陈奎德:近代宪政的演化(19)英国宪政在十九世纪的进化

 

评论/陈奎德

 

由于工业革命的社会后果,英国在十九世纪实行了相当广泛的渐进宪政改革。

英国的工业革命,导致城乡分化,城市人口集中,企业制度兴起,对法国战争欠下的国债加重了大众的负担,城市生活造成的联合机会促使了民众权利意识的高涨。为调整与抑制社会的愤懑,上层认识到政治革新的必要。于是,在广大民众尚未达到忍耐的极限,还没有大声疾呼参政权利之前,政府已经允诺并开始扩大选举权范围。

1832年,英国大革新法案虽扩大了政治代表的基础, 但仍不能称为完整的民主宪政制。各州郡中的出租土地者及不动产的所有者,都有选举权,但工人阶级却不得参政。当时英国人口约两千五百万,但有选举权者不到百万。不过,国会作为国家的代表机构这一原则,连国王与贵族都是承认的,已经获得普遍认同。

1835年至1838年的宪章运动(Chartist Movement)是由于民众对1832年的温和的大革新法案以及1835年的救贫法不满意而兴起的。实际上,早在1816年,就有人提出每年选举下议院议员一次,并给所有纳税人以选举权。这两项要求在1838年的宪章上有名的六条中都体现出来了。他们并且呼吁重新调整选区,使国会具有代表全民的性质;议员要发给薪水,使更多无产阶级能够进入下院。这次运动的基本目标是使国会受到选民的控制,这一目标是大体达到了的。

另外一项重要的发展是有关选举的比例代表制的出现。如何扩大国会的民意基础,照顾到广大地区人民的意愿,同时保护少数人的权利?哈尔(Hare)提出了比例代表制,以改进代议制,消除其中不合理之处。所谓比例代表制,就是按各地区人口的多少来分配国会议员的名额。譬如,如果某地区有5万人,可以推选出一名国会议员;则在具有10万选民的地区,就可以有两个议员的名额,……依此类推。象美国各州的联邦众议员名额就是按各州人口多少按比例分配的。自由主义思想家密尔(即穆勒,Mill)认为比例代表制可以使有智慧有才能的人士获选为国会议员。

这一系列发展和社会运动受到了当时的政治思想家影响,最重要的是功利主义政治哲学家边沁(Bentham)以及后来的自由主义思想家密尔的影响。功利主义的主要口号是:最大多数人的最大幸福。这一派别宣布民主为唯一合理的政体,在当时相当激进。因为要增进最大多数人的最大幸福,必须大多数人掌握最高权力,因而逻辑地就要求废除由君主和贵族控制的上院,并承认由普选产生的下院为最高权力机构,不仅在立法上是最高的,而且要控制行政。

密尔,大家都知道是两本经典著作《论自由》和《论代议制政府》的作者,他虽然大体上赞成边沁的最大多数人的最大幸福的主张,不过却认为如果把它作为政府行政的方法,可能产生重大流弊。边沁主张对于国会下院执行大多数人意旨的权力不加限制,密尔认为这就可能干预个人的权利范围,变成法国大革命雅各宾时期的暴民政治。密尔坚决主张,立法机构最能增进公共福利的办法是尽量少干涉个人自由。他认为,多数统治,也许比任何其他政治制度更为公正,但不一定能产生最好的行政结果。

边沁的功利主义开了左翼自由主义(即工党思想)的先河,甚至也为社会主义的发展培养了政治气氛。密尔的主张总的来说较为平衡,较能经受历史考验。

值得注意的是,英国与美国的宪政原则与实践对欧洲大陆思想家也产生了重要影响。例如,1835年,法国思想家托克维尔通过实地考察写了一本《美国的民主》,对于以抽象理念煽动感情的政治宣传方式表示反感,他对美国政治的客观冷静的比较研究开辟了一条新的途径,我们在下一次就考察一下美国的民主制度特别是政党制度的特征。

 

原载 自由亚洲电台

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